Это только начало

4 февраля

Усталый врач зашел в палату ближе к вечеру.

— Мы завтра вас выпишем, звоните близким, чтобы забрали. Завтра же дам все рекомендации, помните, это не конец лечения.

Фото: pressmaster, depositphotos

Наталья, разумеется, понимала, что операция, которую ей сделали – это только начало. Борьба с раком – долгий путь. Она перебирала номера телефонного справочника, но не знала, кого просить о помощи. Отложив телефон, она долго лежала, вглядываясь в неровности больничного потолка. Тот, кого хотелось видеть больше всех, теперь недоступен. Совсем. Исчез сразу же, как узнал, чем заболела подруга.

Забирала ее Лариса, подруга из далекого прошлого, из времени, когда в жизни было место смыслу.

— Наташка, а ты молодец, — подбадривала она, загружая сумку. – Садись лучше на заднее сиденье, я там подушки положила, чтобы тебе удобнее было.

И от этих подушек в носу предательски защипало.

— Ну что ты, самое страшное позади.

— Ничего не позади, Ларка, все только впереди.

— Ты о лечении?

— И о лечении тоже.

Квартира пахла болью и страхом. Лариса уложила подругу, а сама принялась за уборку.

— Так дело не пойдет, тебе нужна сиделка.

— Справлюсь.

— Конечно, справишься… через месяц, а пока я договорилась с Натальей Алексеевной, она живет в соседнем доме, ей удобно помогать тебе.

— Ларка, не надо, у меня и денег нет. Я справлюсь.

— О деньгах не думай, главное сейчас думать о здоровье. И о моем, кстати, тоже — я не смогу навещать тебя каждый день, а значит, буду переживать.

Наталья Алексеевна, шустрая женщина лет пятидесяти, пришла к Наташе в тот же вечер. Недолго посидела, похозяйничала на кухне, взяла ключи и ушла, оставив хозяйку в гулкой пустоте. Она смотрела на зажигающиеся огни в домах напротив, и воображение рисовало картины уютных семейных вечеров, в которых каждый занимался своим делом: мама готовила ужин, папа лежал на диване, а дети с шумом бегали по квартире и всем мешали. У нее никогда не будет такого вечера.

Сигнал ноутбука отвлек ее от придумывания чужого счастья.

— Ты как? – Ларка прикрывала улыбкой тревогу на лице.

— Хорошо все, была Наталья Алексеевна, вроде нормальная тетка.

— Ну и хорошо. А почему у тебя так темно?

— В интернете сижу, — обманула Наталья.

— Ну сиди, сиди, пойду ужин готовить, — сказала подруга и отключилась.

Выздоровление шло медленно, Наталья понимала, что дело не столько в тяжелой болезни, сколько в нежелании жить. Вечерами, когда оставалась одна, она садилась у окна и мучила себя невозможностью счастливого будущего.

Денег становилось все меньше, приходилось часто ездить в больницы, а это траты на такси, лекарства, продукты. Наташа пыталась самостоятельно найти подработку в интернете, но, нарвавшись на мошенников, отказалась от затеи. Выручила все та же Ларка — подбросила простую бухгалтерскую работу, а через неделю случилось страшное, у Наташи сломался ноутбук. На отчаянный возглас из кухни прибежала Наталья Алексеевна. Узнав, в чем дело, лишь махнула рукой:

— Ой, девонька, нашла, о чем тужить. Сейчас суп доварю и приведу тебе мастера, он всему двору чинит.

И, действительно, привела взъерошенного молодого человека в какой-то мятой теплой рубахе.

— Егор, — буркнул гость и, не глядя на хозяйку, направился к ноутбуку.

Молодой человек провозился больше часа, но не только запустил кормильца, но что-то там почистил, подправил и ноутбук стал работать гораздо проворнее.

— Вы не стесняйтесь, зовите, если что. – Он написал на бумажке номер телефона.

Наташа хотела дать денег, но Егор лишь махнул рукой, и уже от двери крикнул:

— Наташа, вам когда в больницу?

— Завтра…

— Я отвезу, вы позвоните, уточните время.

Он ушел, а Наталья долго смотрела непонимающим взглядом на входную дверь.

— Какой парень, — возникла на пороге комнаты Наталья Алексеевна. – Не поверишь, девонька, жена его бросила. Один он двоих детей тянет. Мама ему, конечно, помогает.

— Как бросила?

— Ну как бросают, нашла другого, лучшего, — усмехнулась сиделка.

...Прошло полгода.

Возвращаясь с работы, Наталья зашла в магазин игрушек, сегодня день рождения Дениски, а он мечтает о железной дороге. Девушка долго выбирала, пока не остановилась на довольно дорогой модели. Она купила еще и недорогую машинку для Матвейки. Егор ждал ее у магазина.

— Едем? Надо еще в магазин.

— Сейчас. – Егор достал из бардачка бархатную коробочку и протянул ее девушке. – Выходи за нас замуж…

Елена ГвозденкоСпециально для Журнала Calend.ru